3 Epic Cykelruter valgt af Peter Cossins, Forfatter af Ultimate Etapes

1. Yorkshire Rollercoaster

Få en Tour de France-stil test af dine cykel evner uden at forlade disse kyster i denne lange distance Yorkshire klassiker

Rute York til Sheffield, England Afstand 201 km

Hvis du havde spurgt næsten enhver europæisk professionel racer om Englands landskab før 2014 Tour de France Grand Départ i Yorkshire, ville de nok have henvist til William Blakes beskrivelse af et "grønt og behageligt land" - ingen bjerge, i det væsentlige flade veje og meget af regn. Tourens besøg ændrede dette perspektiv fuldstændigt, især med den episke tur gennem Nord, West og South Yorkshire.

Ruten for 2014-turens to faser gennem Yorkshire er præget af brune tegn, der starter ved York Racecourse, hvor de peker mod vest mod Dales. Denne åbningsdel er godartet, så længe den herskende vestvind ikke brækker sig for hurtigt. Hovedvejen, A59, pile mod den velhavende kurby Harrogate og derefter lige ud over den, bliver den lidt sværere, da vejen klatrer på åbent hedeland for første gang og går forbi den amerikanske lyttestation på Menwith Hill.

Snart efter at have fejret sig forbi svingen mod Fewston Reservoir og den uforglemmeligt navngivne landsby Blubberhouses, begynder vejen at stige op ad den første af ikke færre end ni kategoriserede klatre - dem med en officiel sværhedsgrad fra en til fem - da Tour-rytterne tacklede dette rute. Beskrevet som Côte de Blubberhouses, er bakken kendt af lokale ryttere som Kex Gill efter gården på topmødet. Få det meste ud af den lange, faste afstamning ned i Wharfedale, for en gang begynder ruten at klatre væk fra floden - med sine farvande stewed te eller stærk øl - klatrene fortsætter med at komme.

Cobbled sammen

Da han rådede Velkommen til Yorkshire og Tour de France-organisationen på dette stadium, sagde Yorkshire pro Russell Downing om det: "Der er så mange op- og nedture at dæmpe dine ben, og de fleste af dem er ikke engang kategoriseret". Det er på dette tidspunkt, at denne erkendelse begynder at daggry. Den første af mange betydelige stigninger, der ikke blev kategoriseret, da Touren gik igennem, er en lang træk ud af Addingham over Cringles og i Airedale i Silsden. Den næste er en bredt fotograferet brostensbelagte bakke, der klatrer op gennem Haworth, med sin berømte præstegård, der var hjemsted for Brontë-søstrene ved kæden. Beyond Haworth, ruten når den anden af ​​de ni Tour klatrer som vejen stiger op i den blæste åbenhed af Oxenhope Moor.

B6113 hastigheder ned i Calderdale og Hebden Bridge. Denne dal er smalere end Wharfedale og Airedale, med bakker, der rækker over floden Calder og de gamle møllesteder langs sine bredder.

Uundgåeligt er der en anden stor stigning lige foran, selvom stigningen fra Cragg Vale er stabil i stedet for stejl. Det er overraskende, at dette er en anden "bonus" klatring i stedet for en af ​​de kategoriserede opstigninger - selv om den på 9 km er den længste kontinuerlige vejstigning i England. Men fordi det sjældent rammer op ud over 5% hældning, fløj profferne op.

Uphill kamp

Topping Cragg Vale (og krydser til Lancashire for et par hundrede meter), du er nu godt forbi halvvejs. Men det meste af klatringen ligger stadig foran. Dette begynder på Ripponden Bank, som reagerer skræmmende, da vejen passerer den hvidkalkede facade af Old Bridge Inn, der er hjemsted for National Pork Pie Festival i marts. Den næste sektion er den travleste og mest attraktive af hvad der ellers er en fantastisk rute, tager i bakken på Greetland, omkørsel Elland, krydser den uendelige strøm af trafik på trans-Pennine M62 og faldet i Huddersfield.

Dette er Brian Robinsons tidligere stomping jorden. Den første Brit, der afslutter Tour de France og også den første til at vinde et stadium, er Mirfield-rytteren nu godt ind i firserne, men går stadig ud på disse veje på en elektrisk cykel, selvom han nu undgår områdets berygtede stigning. Stigende ud af Holmfirth strækker Holme Moss sig til 5 km og når 521 m højde, det højeste punkt på denne tur. I gennemsnit 7%, det er ikke særlig hårdt, men vejret - især vinden - kan gøre det djævelt svært, især på de udsatte øvre skråninger. Et advarselssag også om nedstigningen ud for Woodhead Pass: den er stejl med lange straights og er derfor meget hurtig. I modsætning til proffene vil du ikke tackle det på lukkede veje, så vild mod forsigtighedens side.

Ruten følger hovedvejen Manchester-Sheffield i et par kilometer før dyppet syd ind i hjertet af Dark Peak på den nordlige kant af Peak District. Sammenligninger er blevet foretaget mellem denne fase og ruten for den bakkede Liège-Bastogne-Liège Classic, uden tvivl det hårdeste en-dags løb på pro-kalenderen, og denne del mellem Holmfirth og Sheffield er hovedårsagen. Kendt lokalt som Strines, terrænet mellem Midhopestones og Oughtibridge dips og stiger konsekvent og savagely. Når det er blevet forhandlet, kommer Sheffield endelig til syne.

Tager stigningen

Den oprindelige plan for Tour's 2014-finish i Steel City var ligetil: den endelige 10 km ville være flad.Tour Tour Director Thierry Gouvenou gik imidlertid ud for at kigge bakkerne nord for byens centrum og opdagede, hvad der er blevet et legendarisk stykke cykel fast ejendom i form af Jenkin Road, en boliggade, der reagerer så præcist, at der er en håndliste på fortovet. For en god afstand når graden en forbløffende 33%, så latterligt stejl at den næsten er latterlig. Det er dog allerførste gang, du bliver nødt til at engagere dit mindste gear.

Ruten slutter ved siden af ​​Det Engelske Institut for Sport og dets indendørs atletisk arena. Det omkringliggende landskab er industrielt og funktionelt, og næppe i tråd med den spektakulære rutsjebane rute forhandles for at komme derhen. Men træthed og lindring vil være så komplet, at de fleste vil være glade for at nå dette punkt, slutningen af ​​et af de mest spændende (og bedst besøgte) Tour de France-stadier i nyere historie.

2. scenen på 10.000 hjørner

Denne snoede kystrute tager i klipperne ud af Korsikas verdensarvsliste ved Calanques de Piana før en finish ved Calvias citadel

Rute Ajaccio til Calvi, Frankrig Afstand 145,5 km

Da rejseplanen for Tour de France 2013 blev annonceret, kunne race-rute direktør Jean-François Pescheux ikke forkæle sin glæde, da han diskuterede tredje etape mellem Ajaccio og Calvi på øen Korsika. "Det er den slags scene, vi har ledt efter i årevis," afslørede Pescheux. "Der er ikke en enkelt meter flad, hvilket betyder, at pelotonen bliver meget strakt ud og viser den reelle mulighed for splittelser, der forekommer - især som på 145 km er dette stadium meget kort."

Pescheux og Tour direktør Christian Prudhomme havde to mål ved at starte 2013-race på den franske ø. Vigtigst var de tre faser den første nogensinde at finde sted på Korsika, som ikke tidligere havde været et levedygtigt sted som følge af langvarige bekymringer om mulige terrorangreb af lokale nationalister, der søger uafhængighed fra Frankrig. Det faktum, at Tourens ledelse valgte den 100. udgave af Touren for at afslutte denne eksil, og dermed sikre, at Touren havde besøgt hver eneste af Frankrikes nationale departementer, understregede kun sin betydning.

Flad ud

Korsikas rude terræn præsenterede også Pescheux og Prudhomme med en ideel mulighed for at tilføje noget krydderi til Tourens åbningstrio. At løbe op østsiden af ​​øen, fase 1 var i det væsentlige flad, hvilket gjorde det muligt for pelotonens sprintere at føre en stampede i Bastia, som i sidste ende ledes af Tysklands Marcel Kittel. Trin 2 krydsede øen, der stiger til mere end 1.000m på Col de Vizzavona, før en kompliceret finish i Ajaccio, da belgiske Jan Bakelants krydsede linjen et sekund foran den slovakiske Peter Sagan. Den tredje fase, der løber op på Korsikas nordvestkyst, rullede og snoede uophørligt og tog i noget af øens mest spektakulære landskab inden målingen i Calvi, hvor Australiens Simon Gerrans kantede Sagan til sejr.

Denne tredje fase startede i Ajaccio, som med sin lufthavn, færgeterminal, gode vejforbindelser og rigelige hoteller er den ideelle base for tohjulede escapader. Det er også smukt.

Der er næsten ingen grund til at bekymre sig om at gå vild på denne rute heller. Efter at have forladt centrum af Ajaccio på hoved N194, passerer vejen et indkøbscenter i byens udkanten, og fortsætter derefter til en anden kilometer til en rundkørsel og svinger tilbage til D81, som det følger for de næste 140 km til Calvi.

Allerede stigende, når den bevæger sig væk fra Ajaccio, klatrer vejen lidt mere stejlt ind i et stenet landskab, der krydser Col de Listincone. Efter en kort dråbe rammer vejen igen op for den større Col de San Bastiano, som blev vurderet til kategori 4-stigning for Tourens stjerner. Over mod vest bliver udsigten over havet mere imponerende med hver meter opnået højde.

Naturligt vidunder

Ud over det lille kapel på toppen af ​​passet, falder vejen tilbage ned til havets overflade til sløjfe omkring den dejlige bugt ved Tiuccia. Dens skønhed er forbedret af den relative mangel på udvikling, et korsikansk folkeslag har været stærkt fast besluttet på at opretholde. Hvilke bygninger er tilladt er lav og så diskret som muligt.

Denne strækning er den nemmeste på ruten. Passerer Sagone og fejer rundt om den øverste side af den enorme bugt, der tager sit navn fra den lille by, vejen er stort set flad. Det støder lidt op for at nå Cargèse, dens lille havn og strand gemt ind bag den beskyttende arm af en bølgebryde nedenfor. Nord for Cargèse begynder vejen, som hidtil ikke har været velsignet med mange straights, at vigske endnu mere frenetisk og stige op i robuste bakker dækket af skrubbet vegetation til San Martino-passet og videre ind i den lille by Piana.

Beyond denne landsby ligger en af ​​de mest dramatiske dele af kystvejen overalt i Europa. Godt over 400m ser det ned i Calanques de Piana, smalle og stejle vægge, der skæres af havet fra den lyserøde kalksten, der vender sig til lyse nuancer af rødt som solen begynder at sætte. Det første antydning om, at noget ekstraordinært ligger foran, kommer et par kilometer over Piana, når vejen kommer frem fra en stram venstre hånd på en "balkon" sektion. Et par mere vender videre, denne balkon effekt bliver langt mere udtalt, når vejen løber langs en hylde hacket fra klippen ansigt. Hvis denne balustrade-mindre stræk vrider rundt bøjning efter bøjning ikke sænker dig ned, vil synspunkterne.

Runde bøjningen

Vævning mellem smuldrende bjergknudepunkter, vejen kommer frem i et meget grønnere landskab, bakkerne er nu tykt skovklædt. Nu er det klart, hvorfor dette blev kaldt "The Stage Of 10,000 Corners". Den ene kurve fører næsten øjeblikkeligt ind i den næste, der falder ind i Porto, hvor et bageri på den anden side af viadukten over enden af ​​den kæbende Spelunca-kløft giver et bekvemt forfriskningssted.

Det afsnit, der følger, er muligvis endnu mere spektakulært, da vejen klatrer på en skråning højt over Porto-bugten, hvor skovlens krybling er i afstanden. Toppe Col de la Croix, som ikke fortjener kategorisering af Touren, kører ruten derefter ind i landet. Selv om det forlader havet bagud for tiden, synker det og ikke mindre rasende, da det stiger op til en anden uklassificeret klatring, Col de Palmarella, der markerer grænsen mellem Korsikas to departementer.

I løbet af de næste 10 km vinker vejen forsigtigt ned til de scrubby Fango og Marsolino dale, deres kurser mestepræler i sommermånederne efter at bjergene har smeltet. Ruten følger Marsolino i et halvt dusin kilometer, før man starter passet med samme navn. Denne kol er helt anderledes end de tidligere, vejen fejer op i brede kurver over den brede dal og så falder ned på den anden side på samme måde.

Vejen til Calvi

Som det tager dig ind i Calvi, kører vejen med knap en afvigelse, indtil den passerer den lille lufthavn. I stedet for at fortsætte ind i havnen, drejer det til højre på N197, så igen på D151 og slutter på den anden side af banen på en støvet og ubestemt vej. Det ligger ved siden af ​​hovedkvarteret for det franske udenrigs legion's 2. Parachute Regiment, som klart blev valgt til at rumme Tourens enorme konvoje af køretøjer og andre tilbehør.

Men uden den massive logistiske bekymring at bekymre sig om, er et bedre alternativ at fortsætte direkte ind i Calvi, hvor citadellet kører stolt ind i havet giver en finale, der er mere passende til det skuespil, der blev lagt på før.

3. Til Eigers Fod

Få din åndedrag rystet væk ved denne bjerg epic, der tager dig gennem foden af ​​de schweiziske alper

Rute Bellinzona til Grindelwald, Schweiz Afstand 171,4 km

Ridernes skønhed i de schweiziske bjerge er, at de fleste veje synes at være designet med cyklisten i tankerne. Selvom mange af dem stiger til højder over 2.000 m, gør de det generelt i forholdsvis adstadigt stil, der fejer opad i store, ekstravagante kurver og foreslår, at schweiziske vejingeniører overvejer en gradient på mere end 10% vulgært og unødvendigt - noget de foretrækker at forlade deres modparter over grænsen i Frankrig, Østrig og frem for alt Italien. Ud fra 1999-udgaven af ​​Tour de Suisse understreger denne rute både den elegante tilgang og den måde, hvorpå den kan friste ryttere af alle evner på nogle af Europas højeste veje, opmuntrende adgang frem for at lægge en udfordring.

Det begynder i den spektakulære omgivelser Bellinzona, hovedstaden i den italiensktalende schweiziske kanton Ticino. Bellinzona ligger nogle få kilometer fra den nordlige del af Maggiore-søen og har status som verdensarvssted takket være Castelgrande, Montebello og Sasso Corbaro slotte, der dominerer byen. På vej fra den nordlige side af Castelgrande sporer ruten Ticino-floden på rute 2. Dette kan være travlt i rushtid, selv om den nærliggende motorvej A2 / E35, der også springer ticinoen, suger op for det meste af trafikken.

På Biasca er ruten, som siden starten er steget næsten uigennemtrængeligt, gaffeltruer tilbage i en smalere dal, hvor Ticino, motorvejen, hovedbanen og vores kursus bliver presset tættere sammen. Lige ud over Giornico begynder floden at flyde med haster og signalere en stigning i stigningen på hvad der nu er Via San Gottardo, det første skridt mod den fantastiske San Gottardo / St Gotthard Pass. Nærmer sig klatringen forbliver motorvejen og jernbanen forsvundet i tunneler. På Airolo forsvinder de helt, kedeligt gennem bjerget i 17 km.

Blind vender

En hovedvej fortsætter over passet, men gør ikke fejlen ved at følge vejtrafikken, fordi du vil savne en af ​​de mest forbløffende dele af vejen i Europa. Ved foden af ​​klatringen afviger et skilt cyklister ud til højre på Via Tremola, som vinder til topmødet på 2.091m via 38 hårnåle. Stakket op oven på den næste, som en foldet gardins folder, bøjer straks øjet straks. Spørgsmålet om St Gotthard Pass er imidlertid ikke disse hvirvlende tilbagekoblinger, men vejens overflade, som er brostensbelagt helt til topmødet.

Bygget i første halvdel af det 19. århundrede for at lette passagen gennem en af ​​de vigtigste handelsruter i Alperne, blev Via Tremola først erstattet af hovedvejen og derefter ved motorvejen tunnelet gennem bjerget. Men trafikfornyelserne har været til gavn for den gamle vej: Sektioner, der var blevet dækket af Tarmac, er blevet restaureret, og de fladskårne brostene blev renoveret eller udskiftet. Resultatet er en unik og fuldstændig strålende oplevelse, langt mere glat end de brostensbelagte Classics i Nordeuropa. Brilliant engineering strækker sig også til gradienten, som forbliver på 7-9% bortset fra en kort sektion 3km fra toppen, når den kort stiger over 11%.

Klatring mod passet, de krummede mønstre af brostenene og græsset mellem stenene får vejen til næsten at blande sig ind i det klippeformede landskab og scree marker, hvilket tyder på, at naturen på en eller anden måde har lagt dette perfekte spor.Ud over Lago della Piazza øverst med sine håndfulde hoteller og restauranter fortsætter brostenene 3 km langs Strada Vecchia, før de gamle og nye veje kombinerer, da de kommer ind i tysktalende kanton Uri på nedstigningen mod Hospental.

Denne ryddelige landsby overset af et smuldrende 13. århundrede tårn byder på et væld af lækkerier til bjergelskere. En tur mod vest fører til Furkapass, mens ruten nord fører hurtigt til Andermatt ved foden af ​​Oberalppass. Fortsæt mod Göschenen, vejen dykker ind i Schöllenen-slugten, en skarp kløft, hvor Teufelsbrücke (Devil's Bridge) springer over den travle Reuss. Legenden har det, at konstruktionen af ​​den oprindelige bro var så hård, at djævelen tilbød at fuldføre den i bytte for den første væsens sjæl at krydse den. Lokalbefolkningen blev enige om, men jagede en ged over den færdige bro, der vred Djævelen, som vendte tilbage for at ødelægge den, kun for at blive imødegået af en kvinde, der brænder et kors.

Ved Göschenen kommer motorvejen og jernbanen fra St Gotthard-tunnelen og løber langs ruten til Wassen, hvor du drejer nordvest mod de første ramper i Susten Pass. På næsten 18 km er dette den længste stigning på ruten. Det er konsekvent krævende og især over de sidste halvt dusin kilometer, betagende i begge sanser af ordet.

Peak ydeevne

Efter den lange dråbe fra toppen af ​​St Gotthard er det et chok for benene at klatre igen og ganske stejlt også på vejen ud af Wassen. Men dette er helt anderledes bjerglandskab til St Gotthard. Sporing af dalens nordlige flanke over Meienreussens farvande følger en lige kørsel, der løber direkte mod Wendelhorn og Fünffingerstöck med sine fem tunge toppe.

Passens hoved er synligt fra en afstand derfra, hvilket kan være skræmmende, fordi fremskridt i retning af det ikke er hurtigt - men landskabet er fabelagtig, med flere toppe og gletschere. Ud over 2.000m skifter vejen sydvest mod Steingletsjeren og når snart den korte tunnel ved topmødet, der fører ind i kantonen Berne og videre til tæt på 30km afstamning til Innertkirchen.

Susten Pass blev bygget i syv år frem til 1945 og var den første i Schweiz, der blev oprettet udelukkende til vejtrafik i stedet for at følge en fast etableret handels- og rejselute. Takket være dette er det smukt overflade og konstrueret. Efter nogle få hårnåle lige under topmødet strømmer det som et kæmpe slalombane ned ad bjerget. Der er lange straights og de fleste hjørner er så godt cambered at bremserne kun har brug for et strejf. Professionelle har været kendt for at opnå hastigheder på over 110 km / t på disse skråninger (husk på, at der er lukket veje).

Ruten fortsætter mod Meiringen, veering tilbage før byen mod Grosse Scheidegg. Dette er en anden lang og ret spændende klatring, så det kan godt være tid til en pause. Kun få meter op ad klatre er der et ideelt sted for en hvile i form af Reichenbach Falls. Kendt som placeringen af ​​den endelige konfrontation mellem Sherlock Holmes og hans ærkefugl, professor Moriarty, har faldet en kombineret dråbe på 250 meter, og alene det overvældende inspirerende spring fra Ober Reichenbach tegner sig for mere end en tredjedel af det.

Lyden af ​​stilhed

Tilbage i sadlen klatrer den smalle vej langs den kystende flod Reichenbach gennem tykt skov og tidligere lejlighedsvise gårde. Takket være en bar på alle motorkøretøjer undtagen post- og landbrugskøretøjer er det vidunderligt stille. Manglen på trafik betyder, at vejfladen ikke er så godt vedligeholdt som Susten, men det er ikke et kritisk problem at gå opad.

Som du kommer ud af træerne og på en lettere gradient, er Schwarzenwaldalp død foran, den nederste top, der halvt skjuler den øverste del af bjerget, mens Rosenlaui-gletsjeren hænger over skulderen. Vejen træder til et lidt højere niveau og passerer Hotel Rosenlaui, før du sparker op igen til den endelige løb til topmødet. Meget af de næste 7 km er ondt brat.

Efter en sidste skovklædte sektion går ruten ind i frodige bjergge, der løber parallelt med Reichenbach-banen mod klipperne i den sydlige del af dalen. Nærmer topmødet, toppene på den anden side af passet vrimler i udsigt, herunder Eiger, den berygtede North Face næsten permanent i skygge.

En gang over toppen af ​​Grosse Scheidegg er ruten nede stejl men kort. Inden for en halv time kan du sippe en øl i en Grindelwald café og starte med at genopbygge dit carb niveau, samtidig med at du tager en af ​​verdens mest berømte bjergudsigter.

Ultimate Etapes: Ride Europas største cykelstadie af Peter Cossins (RRP £ 20, Aurum Press) er ude nu, køb på amazon.co.uk

Giv Os Din Mening