12 personer - en episk rejse

Tolv medlemmer af offentligheden, 12 samfundslag, men en ting forener dem. Et enkelt ord: frygt.

"Det er den bedste måde at beskrive det på," siger Nicola Noble over hendes 4am kaffe. Klokken 29 er Nicola en krydret duathlete, men sammen med sine medmennesker kæmper for at huske, hvorfor hun er ved at køre 54 km, pedal 1.309 km og stige op 10.568 m i et forsøg på at komme fra Buckingham Palace til Edinburgh Castle og tilbage i 50 timer.

For at sætte det i perspektiv svarer det til at køre en og en kvart marathon op ad Eiffeltårnet og cykle 12 gange omkring Isle of Wight mens stigende Everest med Ben Nevis til dessert. At sætte det i ord? Det er Fitbit Fifty, og i dag er første gang denne udfordring vil blive forsøgt.

Brændende stier

Trin 1, fra Buckingham Palace til den olympiske park, starter kl. 06.00 til en cacophony af bip fra atleternes Fitbit Surge fitness trackers, der er bogstaveligt talt for hånden for at tælle op kilometer og ned timer. Opdelt i to hold af seks - Udfordring og eventyr - atleterne vil færdiggøre de fem løbende trin sammen, men tackle cykeltrinene i par.

Professionelle hold tager år at binde personligt og taktisk; Disse amatører har kun mødt en håndfuld gange før i dag. Utvivlsomt vil dette spille en stor rolle. Hvert hold har en bus, hvor man kan ændre, spise og sove, men ellers er der små stande mellem dem og vejen.

Først i fra 12 km løb er en gruppe ledet af 32-årige Londoner Jason Lawrence. Med knap en svedpære på sin pande, er han glad for at besvare det staude spørgsmål endnu engang, hvorfor? "Jeg kan godt lide ideen om at gøre noget skørt! Plus, jeg har aldrig været i Edinburgh før. "Med det svinger Jason et ben over sin cykel og forsvinder op ad vejen.

Lys og mørk

"Easy" er et komparativt udtryk, men hvis en etape kunne beskrives som sådan, er det 333 km fra den olympiske park til landsbyen Riccall, 16 klik syd for York.

Holly Seear, 40, som "kun begyndte at udøve 30 år efter at have to børn" bekræfter, at rytterne har det godt, og der er sportsmandskab i luften.

Ved Riccall er både nat og temperatur faldet, så det er ved fakkler i hovedet og plummer af dampende ånde, at holdene tackler den anden 10 km kørsel, før de skal ommonteres på Bishopthorpe.

Op fra Adventure er Elise Downing, hvem ved kun 24, sprang rundt om den britiske kyst i 301 dage. Hun virker unfazed på udsigten til cykelbenet, selv efter at have fundet tid at matche sine strømper til orange accenter på sit Fitbit-kit. "Bare fordi du udøver, betyder det ikke, at du ikke kan være moderigtigt," griner udfordringer 'Natalie Doble, som hun sætter i stræben efter Elise.

Ved Northumberland National Park er stemningen skiftet. Grunts har erstattet chatter, hovedene er nede, det er tonehvidt og det regner. Parken er ubarmhjertigt bølgende, og når solen stiger over Edinburgh ser nogle ud som om de har haft nok. Men hængedragsudtryk troede på en seriøs mental styrke. "Jeg tog engang ud af et maraton på grund af skade og hadede det", siger Adventure's Mike Jones, "Jeg er ikke ved at trække mig ud nu."

I skyggen af ​​konger (og dronningen)

Begge hold opererer som fire på vejen. I en anden begivenhed kan det virke underligt, men her er det helt passende. På trods af den frosne kolde 2am start, er atleterne forenet i ansigtet af en fælles fjende: uret. "Det har været en mørk te tid for sjælen," siger Will Lockwood, 30, med en vred chuckle, "men vi kommer derhen."

Alt der står mellem atleterne og det mål er en 12 km løb gennem London. Tilskuere og tilhængere har allerede samlet sig på The Mall, og som atleterne rundt Victoria Memorial Statue udbryder mængden. 50-timers mærket kan være gået, men på en eller anden måde har de trukket et løb, der er bedre end deres første ved otte minutter, for at komme frem, træt men sejrende i en skygge under 60 timer. Som Holly vittigheder, "Fitbit Sixty har en vis ring til det, tror du ikke?"

ANBEFALET: Tilmeld din interesse for næste års begivenhed

Den hemmelige våben

Hver af atleterne var udstyret med en Fitbit Surge, en GPS-aktivitetstracker, der loggede og analyserede alt fra afstand til hjertefrekvens til at sove - med nogle imponerende resultater.

Holly, for eksempel, clocked en max hjertefrekvens på 191bpm i løbet af sidste løb; Rick Jenner bidrog 612 km til den samlede indsats, og vil tilbringe en kumulativ 21 timer 23 min kørsel og cykling i gennemsnit på kun 2,5 timer sove om natten. Det er en gammel kliché, men i udholdenhed er sportdata konge, og her viste Fitbit Surge nøglen til slottet.

Fitbitet halvtreds af tallene

Giv Os Din Mening